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Frontera Agrícola fundamental para el desarrollo del cultivo de palma de aceite en Colombia

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Bogotá, D. C., 27 de junio de 2018 (@UPRAColombia @felipeff) «Queremos romper el paradigma que el desarrollo rural no puede ir de la mano de la conservación de nuestra biodiversidad» con estas palabras Felipe Fonseca Fino, director general de la Unidad de Planificación Rural Agropecuaria (UPRA), explicó la importancia de la definición de la Frontera Agrícola Nacional para el sector palmero, durante el Foro «Paisaje Palmero Biodiverso» organizado en Villavicencio (Meta) por la Federación Nacional de Cultivadores de Palma de Aceite (Fedepalma) y la Corporación Centro de Investigación en Palma de Aceite (Cenipalma).

La Frontera Agrícola Nacional es de 40 millones de hectáreas (ha) donde es permitido el desarrollo de actividades agropecuarias, en esta «cancha», el sector palmicultor tiene un potencial de más de 16 millones de ha para adelantar cultivos comerciales de palma de aceite.

En el foro se presentaron los avances del proyecto Paisaje Palmero Biodiverso, financiado por el fondo Global Environment Facility (GEF) que tiene como objetivo contribuir a la conservación de la biodiversidad y al manejo sostenible de los cultivos de palma por medio de instrumentos de planificación; en este sentido, el director de la UPRA se refirió al mapa de zonificación de aptitud para el cultivo comercial de la palma de aceite en Colombia: «el trabajo que venimos adelantando con Fedepalma busca orientar y fortalecer el desarrollo de los cultivos comerciales de palma porque reduce la incertidumbre sobre las áreas donde es mejor adelantar proyectos palmeros».

Juan Miguel Jaramillo, gerente general de Manuelita Aceites y Energía, resaltó el trabajo de planificación del sector agropecuario adelantado por la UPRA: «En los Llanos Orientales se puede hacer palmicultura rentable y responsable con el ambiente; la UPRA ha hecho un trabajo muy importante para orientar dónde y qué se puede hacer en el territorio; es fundamental que ese trabajo se siga desarrollando, en la medida en que hagamos más precisos los mapas, será mejor el desarrollo agropecuario y habrá más bienestar y más generación de empleo».

En el encuentro se aclararon mitos como que las actividades agropecuarias son la principal causa de deforestación en el país: «lo que promueve la deforestación son las actividades ilícitas como el acaparamiento, la usurpación de tierras —esto es, hacerse a la tierra, talar el bosque de manera indiscriminada por una expectativa de adjudicación o de posesión—, los cultivos de uso ilícito y las vías».

Colombia es el cuarto productor de palma de aceite en el mundo y el primero en América Latina; el principal productor de palma en el país es el departamento del Meta con 3.057.422 ha aptas, este sector genera 170.000 empleos a nivel nacional.